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Monitoreo temporal satelital de los bosques de Córdoba

Invasión de plantas exóticas

La vegetación exótica o alóctona, hace referencia a la presencia en un territorio de especies vegetales que fueron introducidas, intencionada o accidentalmente, por el hombre. En contraposición las vegetación nativa o autóctona, es aquella que evolucionó y se diferenció en una región determinada desde su origen hasta nuestros días.

Las especies exóticas pueden comenzar a desarrollarse y propagarse en una región, sin la intervención del hombre, mediante la dispersión de semillas u órganos vegetativos capaces de desarrollarse por sí mismos. Así, comienza un proceso de invasión de los ambientes compitiendo con las plantas nativas. Definiendo este fenómeno, se considera que una especie exótica es invasora cuando tiene la capacidad potencial de extenderse en un amplio territorio, y que además, es un agente de cambio y amenaza de la biodiversidad nativa.

Este fenómeno es uno de los principales factores de cambio de la vegetación (reemplazo de las especies autóctonas), sobre todo en zonas serranas. Estas transformaciones condicionan fuertemente el establecimiento y supervivencia de algunas de las especies nativas, poniendo a numerosas especies serranas en alto riesgo de extinción local, afectando la biodiversidad de flora y fauna. Además, la presencia de cobertura vegetal exótica altera procesos vinculados al ciclado de nutrientes y del ciclo del agua, entre otros servicios ecosistémicos de los bosques nativos.

Particularmente, la especie invasora “Siempreverde” (Ligustrum lucidum) experimentó una explosión demográfica en los últimos años, constituyéndose en la especie dominante en ciertas áreas de las Sierras Chicas (como lo muestra la imagen de la portada de este artículo tomada en Salsipuedes). Al mismo tiempo, existen otras especies leñosas exóticas invadiendo distintas áreas serranas de la provincia de Córdoba: "Grateus" (Crataegus monogyna), "Acacia negra" (Gleditsia triacanthos), "Mora" (Morus alba), "Pino ellioti" (Pinus elliotii) y "Paraíso" (Melia azedarach), entre otras. También hay especies arbustivas y herbáceas exóticas invasoras. Un caso particular es la del arbusto conocido como "Lantana" o "Bandera española" (Lantana camara). Esta especie es nativa del noreste de Argentina es considera como invasora en la provincia de Córdoba, y además, está incluida en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo.

Las siguientes localidades analizadas por MonTeS, son ejemplos de regiones que poseen grandes invasiones de especies exóticas documentadas, sobre todo "Siempreverde". Este dato no es menor ya que se debe tener en cuenta que los indicadores de coberturas arbóreas pueden estar sobrestimados por la presencia de dichas especies, con lo cual la situación de cobertura de bosque de las localidades o de la provincia seguramente es menor a la reflejada en la información de MonTeS (a futuro se pretende incorporar nuevas bases de datos para discriminar vegetación exótica).

En una investigación publicada en 2014, de Melisa Giorgis y Paula Tecco del Instituto Multidisciplinario de Biología Vegetal (IMBIV), se presentó la primera base de especies invasoras arbóreas y arbustivas de la Provincia de Córdoba. El artículo titulado "Árboles y arbustos invasores de la Provincia de Córdoba (Argentina): una contribución a la sistematización de bases de datos globales", identifica 34 especies leñosas exóticas invasoras (la mayoría son originarias de Europa, Asia y Medio Oriente, introducidas como ornamentales).

Además, se determinaron cuales son los ecosistemas más invadidos de la provincia: los pastizales (39%) seguido por bosques y matorrales (32%). En cuanto a cómo se propagan o dispersan estas especies en nuestros ambientes, la mayoría (59%) se dispersan por animales (aves), seguidos por el viento (35%).

Esta base de datos seguramente aportará valiosa información para entender las invasiones biológicas de Córdoba, sus consecuencias y formas de revertir esta situación.

Nuestra Flora Nativa

En la pagina de internet Flora Silvestre de Córdoba, encontramos un gran listado de árboles, arbustos, epífitas, enredaderas y herbaceas silvestres de la provincia de Córdoba, organizadas de distinta manera para poder identificarlas y saber un poco más de cada una.

Bibliografía utilizada y relacionada con este artículo

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